良性発作性頭位めまい症
 
三半規管の浮遊耳石が原因と考えられています。
「朝、寝返りを打つと数分間目が回ったが、頭の向きを変えたら治まった」という症状が典型的です。
眼振の向きによって、外側半規管型、後方半規管型などに分類されます。
頭の向きによってめまいの回転の方向が替わり、同一姿勢であれば数分以内に回転が治まります。
内服薬もある程度有効ですが、エプリー法などの体操が極めて有効な方も多いようです。
回転性めまいは治っても「なんとなくフワフワする」などの症状が持続することもあり、一度治ったと思っても再発するケースも珍しくありません。

メニエール病 

発作的に耳鳴り・難聴・嘔吐を伴う激しいめまいが襲います。
時に聴力などの異常が明確に現れないケースもあります(前庭型メニエール病)。
めまいは多くの場合回転性で、長い場合は6時間程度続くことがあります。
発作中は眼振が観察されます。トイレにも這って行かなければならないほどになることがあります。
耳の症状としては、難聴ではなく「閉塞感」と表現される場合があります。
雨の前など、気圧変動によって誘発される方が多いようです。


脳血管障害(椎骨脳底動脈血流不全)、脳腫瘍などによるめまい

頚椎横突起を通る椎骨動脈が、頚椎の旋回等によって屈曲して脳幹や小脳の血流が不足することで発生します。
意識障害や言語異常などの症状を伴うことがあります。
脳・頚部の血管を精査することで診断が可能です。
椎骨動脈の評価はエコーではやや難しくMRI、MRA、場合によっては血管造影などが必要です。
高齢の方、高血圧・糖尿病の方、喫煙者などは動脈硬化の可能性が高まりますので、要注意です。


脊髄性めまい

脊髄の後索という神経回路がやられてしまうと、めまいが生じますが、回転性ではなく、平衡感覚がなくなってしまうタイプのことが多いです。目を閉じると途端に倒れてしまいます。小脳脊髄変性、脊髄炎、多発性硬化症、キアリ奇形、脊髄腫瘍、脊柱管狭窄、後縦靭帯骨化症などで生じることがあります。


前庭神経炎

発作的に回転性めまいと嘔吐が起き、1週間程度続くことがあります。
回転性の激しいめまいは一度きりで終わりますが、その後の「フワフワする感じ」「浮動感」が長く続くことがあります。パソコン作業や読書など、眼に負担がかかる作業はしばらく困難です。
帯状疱疹などのウイルスとの関連、微小血管障害との関連も疑われています。
メニエール病と違い、原則として難聴や耳鳴りなどの「蝸牛症状」は伴いません。
メニエール病の初期にも同じような症状を認めることがありますので、病状をよく観察する必要があります。


心因性めまい

回転性というよりは、「フワフワする」「ボーっとする」などと表現されます。
特定の場所(人ごみ、駅、電車、建物)や時間(通勤・通学前)に起こりやすくなります。
メニエール病や、良性発作性頭位めまい症のあとに、不安や恐怖感から、このような病態になってしまう方も多いようです。
抗不安薬は有効ですが、依存性も問題となりやすく、しばしば難治性となります。

起立性調節障害

寝ている状態と起きている姿勢で極端に血圧が違う場合は立ちくらみ、頭痛が生じます。
これを「めまい」と表現されて来院される方が多いようです。
交感神経刺激薬や昇圧剤で改善されます。
脳脊髄液減少症でも同様の症状が現れる場合もあり、両者の鑑別が必要なことがあります。


片頭痛関連性めまい(前庭型片頭痛)

もともと片頭痛があるか、片頭痛の家族歴がある場合に発生することがあります。
「めまい治療薬」の効果は少なく、「片頭痛予防薬」を使用するとめまいの頻度が減少する場合があります。
他のめまい症よりも短時間で終わることが多く、メニエール病のような聴力障害は明確にはみられず、頭位めまい症のような頭位の変換による回転性めまいもあまり見られません。発作的に「クラクラーっと」数分持続するケースが多いようです。


神経血管圧迫症候群

小脳の周囲を走行する血管と、平衡感覚を司る神経とが接触、または圧迫されることにより発生するめまい症です。文献的には手術治療が可能と報告されていますが、大部分の方は内服治療で改善されます。前庭型片頭痛に臨床症状が似ていますが、神経血管圧迫症候群の方がより「回転性」で「発作的」であり、また片頭痛の病歴や家族歴がなく、動脈硬化の進行する年代の方に多いようです。三叉神経痛の治療薬でもあるカルバマゼピンや、痙攣発作の予防薬のクロナゼパムを使用することが多いようです。

めまいは若い方からお年寄りまで、程度も種類も様々です。
的確な診断が治療の第一歩です。
必ずしも新薬が有効ではなく、漢方薬、生活習慣改善で治ることがあるのも特徴です。お悩みの方は一度ご相談下さい。

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